Jeffrey Herlings van het Red Bull KTM Factory team heeft beide manches van de Grand Prix van Bulgarije weten te winnen. De crosser uit Oploo verstevigde hiermee zijn leidersplaats in het kampioenschap naar 73 punten en heeft een goede kans om voor de eerste keer in zijn leven wereldkampioen MXGP te worden.

Na een aantal jaren van afwezigheid was het circuit van Sevlievo dit weekend terug in het wereldkampioenschap. Het harde circuit met veel hoogteverschillen is een circuit dat Herlings goed kent en hij begon dan ook met vertrouwen aan de zaterdag. Nadat hij in de vrije training de tweede tijd neer had weten te zetten, perste hij er in de tijdtraining een hele snelle tijd uit en sloot de sessie als snelste af. In de kwalificatieheat kwam Herlings niet heel goed weg bij de start maar draaide kort af in de eerste bocht en nam gelijk de leiding in handen. In de beginfase stond hij onder druk van Tim Gajser maar naarmate de wedstrijd vorderde begon Herlings een voorsprong op te bouwen. De ene na de andere snelle ronde werd eruit geperst en in zijn allerlaatste ronde wist Herlings nog zijn snelste rondetijd neer te zetten waarmee hij de kwalificatieheat op overtuigende wijze naar zijn hand wist te zetten.

Gemotiveerd ging hij in de eerste manche van start. Na een goede start stormde Herlings gelijk in de eerste ronde naar de koppositie en zette een hoog tempo in. Gedurende de wedstrijd liep hij weg bij zijn achtervolgers en won met een voorsprong van zestien seconden op Tim Gajser. Herlings deed met deze zege goede zaken want omdat Antonio Cairoli pas achtste werd, heeft hij zijn voorsprong in de tussenstand uit weten te bouwen naar 70 punten.

Ook in de tweede manche vertrok de Red Bull KTM als een speer bij de start. Herlings kwam op een tweede plaats achter Antonio Cairoli uit de start en ging gelijk in de aanval. Aan het einde van de eerste ronde wist hij Cairoli te passeren en nam de leiding over. Een aantal ronden wist Cairoli hem te volgen maar daarna begon Herlings een gat te slaan en deze liep op tot rond de vijftien seconden. Herlings pakte hiermee zijn veertiende Grand Prix zege van dit seizoen en staat nu 73 punten voor in de strijd om de wereldtitel.

Commentaar Jeffrey Herlings: ‘’ Het voelt geweldig om deze Grand Prix te winnen. Ik heb het hele weekend goede starts genomen en heb iedere ronde aan de leiding gereden. Door de dubbele manchezege heb ik goede zaken gedaan in de strijd om de wereldtitel en sta nu 73 punten voor op Cairoli. We hebben nog drie wedstrijden te gaan en ik wil het team, fans en alle sponsors bedanken voor alles wat ze voor mij doen.’’

Volgend weekend gaat het wereldkampioenschap verder in Turkije.

Daguitslag Grand Prix Bulgarije:
1 Jeffrey Herlings 50 Pnt
2 Tim Gajser 42 Pnt
3 Clement Desalle 38 Pnt
4 Antonio Cairoli 35 Pnt
5 Romain Febvre 34 Pnt

Tussenstand wereldkampioenschap MXGP:
1 Jeffrey Herlings 783 Pnt
2 Antonio Cairoli 710 Pnt
3 Clement Desalle 581 Pnt
4 Tim Gajser 549 Pnt
5 Romain Febvre 544 Pnt