Motocrosser Jeffrey Herlings is benoemd tot Ridder in de Orde van Oranje-Nassau. “Een van de mooiste dingen die mij ooit is gebeurd.”

Tijdens het jaarlijkse Motorsportgala van de Koninklijke Nederlandse Motorrijders Vereniging (KNMV) werd uitgebreid stilgestaan bij het waanzinnig succesvolle jaar van de wereldkampioen MXGP 2018. Eerder op de avond, in Schouwburg Amphion in Doetinchem, ontving hij al (voor de derde keer) de Hans de Beaufortbeker; de hoogste onderscheiding binnen de Nederlandse motorsport. Maar dat het daarbij niet ophield, zag Jeffrey niet aankomen.

De Brabander ontving de onderscheiding uit handen van Bruno Bruins, minister van  Sport: “Je bent een groot kampioen en je inspireert andere sporters. Je laat zien dat je als topsporter keihard je best moet doen. Onze koning kon in Assen, toen je wereldkampioen werd, niet komen. Maar hij is op de hoogte van je prestaties. Daarom deze Koninklijke onderscheiding.”

In de aanloop naar de onderscheiding spraken onder andere zijn moeder Alice, zijn monteurs en collega-crosser Glenn Coldenhoff hem toe. Een prachtige avond voor de zichtbaar ontroerde Jeffrey:

“Wat was dit voor een avond… Grandioos. Om deze eer te krijgen, is echt heel speciaal. Ik was helemaal niet voorbereid en wist nergens iets vanaf. Dit is één van de mooiste dingen die mij ooit gebeurd is. Ik heb een grote mond, maar een klein hartje. Ik ben sprakeloos, maar stap met een grote glimlach straks naar buiten. Ik werd geen Sportman van het Jaar, maar dit is zeker net zo mooi.”

Na drie wereldtitels in de MX2, werd Jeffrey afgelopen jaar de eerste Nederlandse wereldkampioen MXGP, de top van de motocross. Daarnaast won hij in de 500cc de Dutch Masters of Motocross en werd hij met Nederland derde tijdens de landenwedstrijd Motocross of Nations in de Verenigde Staten. Het leverde ‘The Bullet’ een nominatie op voor Sportman van het Jaar. En nu dus een Koninklijke onderscheiding.

De jacht op een nieuwe wereldtitel begint voor Jeffrey op 3 maart in Argentinië.

Hans de Beaufortbeker voor Jeffrey Herlings

Na drie wereldtitels in de MX2 (2012, 2012, 2016) zette Jeffrey Herlings in 2018 zijn grootste prestatie tot nu toe neer: wereldkampioen in de MXGP. Hij domineerde het seizoen met overwinningen in 33 van de veertig races in het WK en winst bij alle vier de raceweekenden van de Dutch Masters of Motocross 500cc. Met een eerste én een tweede plaats had Jeffrey een belangrijk aandeel in het brons voor Nederland bij de Motocross of Nations.

Als voorbeeld voor velen en door zijn prestaties en inzet voor de motorsport verdient Jeffrey Herlings dit jaar de Hans de Beaufortbeker.

Jeffrey Herlings reageerde lachend op de prijs: “Ik wil hem nog drie keer winnen, want dan heb ik ‘m vaker dan zijspancrosser Daniël Willemsen. Ik had het wel een beetje verwacht, maar ik vind het prachtig dat de KNMV mij dit weer gunt.”