Jeffrey Herlings van het Red Bull KTM Factory Racing team heeft de laatste wedstrijd van het wereldkampioenschap MXGP in het Chinese Shanghai weten te winnen. Herlings besliste de wedstrijd pas in de voorlaatste ronde van de tweede manche en pakte hiermee zijn 86ste Grand Prix overwinning.

De crosser uit Oploo kwalificeerde zich op zaterdag als vijfde voor de wedstrijd. In de slotfase van de heat noteerde hij de allersnelste rondetijd waardoor hij met vertrouwen uit kon kijken naar de manches op zondag.

In de eerste manche kwam hij rond de vijfde plaats uit de eerste bocht. Hij begon aan een opmars en werkte zich op naar een tweede plaats. De kopman had al een gaatje geslagen maar Jeffrey begon deze te dichten en kwam in de slotfase dicht in de buurt. De tijd was helaas tekort om nog een serieuze aanval in te zetten waardoor hij genoegen moest nemen met een tweede plaats.

In de tweede manche moest Herlings na een slechte start van verder komen. Net als in de eerste manche begon hij aan een opmars naar voren en kwam al snel aan op een derde plaats. Vervolgens had hij een aantal ronden nodig om door te stoten naar de tweede plaats. Wederom was de kopman al een eindje weg maar op karakter begon hij het gat te dichten. Net als in de eerste manche kwam hij pas in de slotfase dicht in de buurt. In de voorlaatste ronde sloeg hij toe en nam de leiding in de wedstrijd over. Hij hield het tempo strak tot aan de finish en schreef de manche op zijn naam.

Commentaar Jeffrey Herlings: ‘’Het is geweldig om hier te winnen. Glenn Coldenhoff reed vorig jaar in Red Bud een sterke wedstrijd maar de laatste vijf Grand Prix’s zien we een andere Glenn Coldenhoff. Hij rijdt ijzersterk en dat was ook hier het geval. In de eerste manche wist ik dat het om de tweede manche zou gaan wie de eindzege zou pakken. Ik heb dan ook wat energie gespaard. Ik miste in de tweede manche volledig de start en omdat het moeilijk was om in te halen duurde het lang voordat ik aan kwam op een tweede plaats. Het is gelukt en ik wil al mijn sponsoren, het team, familie en vrienden bedanken!’’

Met een 2-1 in de manches won Jeffrey het dagklassement in China. Over twee weken maakt Jeffrey deel uit van het Nederlandse team bij de MX of Nations in Assen. Ter voorbereiding op deze wedstrijd zal hij volgend weekend van start gaan in een strandrace op Loon Plage in Frankrijk.

Daguitslag Grand Prix China:
1 Jeffrey Herlings 47 Pnt
2 Glenn Coldenhoff 47 Pnt
3 Jeremy Seewer 38 Pnt
4 Tim Gajser 38 Pnt
5 Jeremy van Horebeek 30 Pnt