Red Bull KTM-rijder Jeffrey Herlings heeft vier maanden na zijn valpartij in Loket, Tsjechie weer zijn eerste meters op een motor gemaakt. Herlings kwam in de kwalificatieheat voor de GP ten val en werd hierbij aangereden door Jordi Tixier.

Zijn heup schoot uit de kom en daarnaast brak hij zijn bekken. Een zware blessure die tot nu toe vier maanden in beslag heeft genomen.

Deze week kreeg hij van zijn dokter groen licht om weer terug op de motor te stappen. Hij mag nog niet voluit rijden en daarom begon Jeffrey met het rijden van enduro. Deze week is de planning om nog twee keer op de motor te stappen en dan zal hij begin december richting Spanje trekken om daar rustig aan de voorbereiding op het nieuwe seizoen te beginnen!

De eerste Grand Prix staat gepland op 27 februari, wat betekent dat hij drie maanden de tijd heeft om fit aan de start te komen. Vorig jaar had hij slechts 2,5 week de tijd om klaar te zijn voor de eerste Grand Prix waardoor alles er qua tijd een stuk positiever uit ziet voor de rijder uit Elsendorp.

Onder prachtige weersomstandigheden heeft Jeffrey Herlings van het Red Bull KTM Factory Team de derde wedstrijd om het Open Nederlands Kampioenschap MX2 in Rhenen gewonnen.

De rijder uit Elsendorp domineerde in beide manches en trakteerde het in grote getale aanwezige publiek daarnaast op mooie sprongen.

Voor Jeffrey was het zijn eerste ONK-wedstrijd van dit seizoen. Voor eigen publiek wilde hij iets laten zien en dit deed hij dan ook. In de training gaf hij gelijk al zijn visitekaartje af en pakte met een verschil van 1.7 seconden op Aleksandr Tonkov de pole position. Toch had hij na een valpartij in de Grand Prix van Spanje nog wel wat last van zijn rug.

Als eerste zocht Jeffrey in de eerste manche een plaats achter het starthek. Hij startte vanaf de binnenzijde en kwam op een tweede plaats over de eerste bult gesprongen. Gelijk ging hij in de aanval op Aleksandr Tonkov maar omdat een inhaalmanoeuvre in de eerste ronde mislukte, kwam hij pas in de tweede ronde aan de leiding te rijden. Op zijn Red Bull KTM machine bouwde hij zijn manche rustig op en begon naarmate de manche vorderde steeds harder te rijden. Zijn voorsprong werd steeds groter en na een gecontroleerd gereden wedstrijd won hij de manche met een voorsprong van een halve minuut op Aleksandr Tonkov.

In de tweede manche voelde alles weer aan als vanouds. Hij had geen last meer van zijn rug en kon na een goede start gelijk een hoog tempo inzetten. Met snelle rondetijden, waarbij zijn snelste ronde drie seconden sneller was als die van de tweede man, liep hij ver weg bij de concurrentie. Na dertig minuten en een ronde won hij op overtuigende wijze de manche met een voorsprong van 1 minuut en zeven seconden.

Met een dubbele mancheoverwinning won Jeffrey het dagklassement in Rhenen. In het weekend van 23 en 24 mei rijdt hij zijn volgende wedstrijd in het Britse Matterley Basin. Hier wordt in dat weekend de zevende wedstrijd om het Wereld Kampioenschap verreden.

Daguitslag ONK MX2 in Rhenen:
1. Jeffrey Herlings (NL) KTM 1+1;
2. Alexander Tonkov (RUS) Husqvarna 2+2;
3. Davy Pootjes (NL) KTM 3+3;
4. Benoit Paturel (F) Yamaha 6+4;
5. Thomas Covington (USA) Kawasaki 5+5.