Motocrosser Jeffrey Herlings is benoemd tot Ridder in de Orde van Oranje-Nassau. “Een van de mooiste dingen die mij ooit is gebeurd.”

Tijdens het jaarlijkse Motorsportgala van de Koninklijke Nederlandse Motorrijders Vereniging (KNMV) werd uitgebreid stilgestaan bij het waanzinnig succesvolle jaar van de wereldkampioen MXGP 2018. Eerder op de avond, in Schouwburg Amphion in Doetinchem, ontving hij al (voor de derde keer) de Hans de Beaufortbeker; de hoogste onderscheiding binnen de Nederlandse motorsport. Maar dat het daarbij niet ophield, zag Jeffrey niet aankomen.

De Brabander ontving de onderscheiding uit handen van Bruno Bruins, minister van  Sport: “Je bent een groot kampioen en je inspireert andere sporters. Je laat zien dat je als topsporter keihard je best moet doen. Onze koning kon in Assen, toen je wereldkampioen werd, niet komen. Maar hij is op de hoogte van je prestaties. Daarom deze Koninklijke onderscheiding.”

In de aanloop naar de onderscheiding spraken onder andere zijn moeder Alice, zijn monteurs en collega-crosser Glenn Coldenhoff hem toe. Een prachtige avond voor de zichtbaar ontroerde Jeffrey:

“Wat was dit voor een avond… Grandioos. Om deze eer te krijgen, is echt heel speciaal. Ik was helemaal niet voorbereid en wist nergens iets vanaf. Dit is één van de mooiste dingen die mij ooit gebeurd is. Ik heb een grote mond, maar een klein hartje. Ik ben sprakeloos, maar stap met een grote glimlach straks naar buiten. Ik werd geen Sportman van het Jaar, maar dit is zeker net zo mooi.”

Na drie wereldtitels in de MX2, werd Jeffrey afgelopen jaar de eerste Nederlandse wereldkampioen MXGP, de top van de motocross. Daarnaast won hij in de 500cc de Dutch Masters of Motocross en werd hij met Nederland derde tijdens de landenwedstrijd Motocross of Nations in de Verenigde Staten. Het leverde ‘The Bullet’ een nominatie op voor Sportman van het Jaar. En nu dus een Koninklijke onderscheiding.

De jacht op een nieuwe wereldtitel begint voor Jeffrey op 3 maart in Argentinië.

Hans de Beaufortbeker voor Jeffrey Herlings

Na drie wereldtitels in de MX2 (2012, 2012, 2016) zette Jeffrey Herlings in 2018 zijn grootste prestatie tot nu toe neer: wereldkampioen in de MXGP. Hij domineerde het seizoen met overwinningen in 33 van de veertig races in het WK en winst bij alle vier de raceweekenden van de Dutch Masters of Motocross 500cc. Met een eerste én een tweede plaats had Jeffrey een belangrijk aandeel in het brons voor Nederland bij de Motocross of Nations.

Als voorbeeld voor velen en door zijn prestaties en inzet voor de motorsport verdient Jeffrey Herlings dit jaar de Hans de Beaufortbeker.

Jeffrey Herlings reageerde lachend op de prijs: “Ik wil hem nog drie keer winnen, want dan heb ik ‘m vaker dan zijspancrosser Daniël Willemsen. Ik had het wel een beetje verwacht, maar ik vind het prachtig dat de KNMV mij dit weer gunt.”

More podium success for Red Bull KTM Factory rider Jeffrey Herlings at round ten of the world championship in Russia. Herlings managed to win the first moto and after two crashes he finished in eighth place in the second race which gave him second position overall.

The impressive Orlyonok circuit welcomed MXGP for a maiden visit and the first Grand Prix on Russian soil in five years with the tenth round of nineteen in the 2017 campaign. A fast, hilly and hard-packed layout was reduced to a slippery and sludgy test of skill and caution on Sunday with heavy overnight and morning rain. Through the second authentic ‘mudder’ of the term Jeffrey Herlings guided his KTM 450 SX-F to a first moto victory ahead of Tony Cairoli and walked the second step of the premier class podium.
Herlings performed confidently and shrewdly through the swamped terrain in the first moto to catch teammate Cairoli who had been setting the pace but was riding with one eye on his sizeable championship lead and keen not to make a costly mistake. The KTMs went 1-2 with Glenn Coldenhoff scoring twelfth after suffering a poor start and then a slip in the mud. In the second moto it was Herlings tasting the slime. The Dutchman and reigning MX2 World Champion was hit on the first corner and fell and he also dismounted twice more. #84 then managed to bring the 450 SX-F home in eighth to confirm his silverware and a third runner-up ranking of 2017.

Herlings: “It is a pity to be second: it is the third time this year! We made some improvements this weekend and have been analysing a lot. I almost had the holeshot in the second moto but the first turn was so slick and someone hit my front wheel, I went down again, and then again on the second lap and I was almost dead-last. I thought ‘it’s over’ but we kept going and managed to get enough points for the overall. I think we made the best of the situation; I’m not too familiar with mud because I don’t like it too much! But it is good to get on the podium. I’m looking forward to Ottobiano and I think I am capable of winning there.”

 

MXGP will be able to regroup next weekend before the Grand Prix of Italy at Ottobiano on June 24-25.

Next Round: June 25 2017 – Ottobiano (ITA)

Results MXGP Orlyonok 2017
1. Clement Desalle (BEL), Kawasaki (3-1)
2. Jeffrey Herlings (NED), KTM (1-8)
3. Gautier Paulin (FRA), Husqvarna (5-3)
4. Max Anstie (GBR), Husqvarna (4-5)
5. Tony Cairoli (ITA), KTM (2-3)

Standings MXGP 2017 after 10 of 19 rounds
1. Cairoli, 381 points
2. Desalle, 334
3. Paulin, 333
4. Herlings, 291
5. Gajser, 261