Jeffrey Herlings van het Red Bull KTM Factory Team heeft zeer verrassend de Grand Prix MX2 in Losail, Qatar weten te winnen. De rijder uit Elsendorp is pas weer 2.5 week aan het rijden na een bovenbreuk waardoor hij 6.5 maand was uitgeschakeld.

Ondanks een groot tekort aan wedstrijdritme wist Herlings toch beide manches winnend af te sluiten en is hiermee de eerste leider in het Wereld Kampioenschap MX2.

Met toch wat twijfel reisde Jeffrey af richting Qatar. Hij had dit jaar nog geen enkele wedstrijd gereden en wist dan ook niet hoe hij er voor zou staan. Echter in de trainingen liet hij zien dat er toch wel degelijk rekening met hem gehouden moest worden want in zowel de vrije training als de pre kwalificatietraining zette hij de snelste tijd op de klokken. Ook in de kwalificatieheat kwam hij sterk voor de dag. Na een goede start nam hij al snel de tweede plaats in handen en begon te jagen op leider Thomas Covington. Het duurde tot in de laatste ronde voordat Herlings een plaats vond waar hij de koppositie over kon nemen maar wel verzekerde hij zich hiermee van de pole position voor de beide manches op zaterdag.

Toen het starthek in de eerste manche viel zat hij er goed vooraan bij en nam al snel de tweede plaats in de wedstrijd in handen. Herlings wachtte een aantal ronden af voordat hij de aanval inzette op leider Pauls Jonass. Toen Dylan Ferrandis aan begon te dringen nam Herlings de leiding in de wedstrijd over maar ook Ferrandis stootte snel door naar een tweede plaats en ging in de aanval op Herlings. In het midden van de wedstrijd nam Ferrandis de leiding over en kon Herlings hem even niet volgen. Echter met nog een aantal ronden te gaan begon Herlings het gat van zo’n vier seconden weer dicht te rijden en slaagde erin om Ferrandis terug te pakken. In de slotfase liep hij nog 2.6 sec weg en won de wedstrijd voor Ferrandis en de uitstekend rijdende Julien Lieber.

In de tweede manche was zijn start nog net iets beter en ditmaal nam hij tijdens de eerste ronde al de koppositie in handen. In de beginfase wist Dylan Ferrandis hem te volgen maar na een aantal ronden kwam de Fransman ten val waardoor Jeffrey gelijk een groot gat had. De rijder uit Elsendorp bleef geconcentreerd rijden tot in de slotfase en wist ook de tweede manche winnend af te sluiten.

Met een dubbele mancheoverwinning won Jeffrey het dagklassement in Qatar en is hiermee tevens leider in het Wereld Kampioenschap! Volgend weekend gaat het Wereld Kampioenschap verder in Thailand.

Uitslagen Grand Prix MX2 Qatar:

Eerste manche:
1 Jeffrey Herlings
2 Dylan Ferrandis
3 Julien Lieber
4 Tim Gajser
5 Jeremy Seewer

Tweede manche:
1 Jeffrey Herlings
2 Julien Lieber
3 Aleksandr Tonkov
4 Pauls Jonass
5 Dylan Ferrandis

Daguitslag MX2:
1 Jeffrey Herlings 50 Pnt
2 Julien Lieber 42 Pnt
3 Dylan Ferrandis 38 Pnt
4 Tim Gajser 32 Pnt
5 Aleksandr Tonkov 31 Pnt

Jeffrey Herlings heeft zijn contract met het Red Bull KTM Factory Team met twee jaar verlengd. De rijder uit Elsendorp had nog een contract voor 2015 en dit betekent dus dat hij tot eind 2017 voor het Oostenrijkse merk in actie zal komen. Lees hieronder het uitgebrachte persbericht.

KTM Racing has announced that Jeffrey Herlings, the most talented rider in the World Championship Motocross paddock has been signed to ride as a Red Bull KTM factory rider until the end of the 2017 season.

In 2009 Jeffrey rode for JM Racing KTM, his first step to becoming a full factory rider with the KTM team. His opportunity came to move into the MX2 KTM Factory Team at the end of 2009 when, shortly after his fifteenth birthday he had his first factory ride.

Herlings, a Red Bull athlete, rode his first full MX2 season with Red Bull KTM Factory Racing in 2010 and became the youngest ever MX2 GP winner riding in front of his home crowd at Valkenswaard in April of that year.

Since then he has amassed an impressive total of two MX2 World Championship titles (2012 and 2013), 43 GP wins and in 2014 had an unbeaten streak of 18 race wins. He also won all the GPs in which he started in 2014 however an untimely injury prevented him from competing in the next three GPs of the season.

Jeffrey showed immense courage and determination, and the respect of the entire world of motorcycling to return to the final round in Mexico, attempting to seal his third title by racing in the final round while riding with a still injured leg. He finished the championship in second place conceding only in the final race of the season.

Jeffrey Herlings: “I’ve now had five seasons with KTM and I’m very happy that Pit (Beirer) is giving me a chance to stay with the team for another three years. The team has done a great job and I hope we can continue with good news and good wins in the future.”

Pit Beirer, Head of KTM Motorsport: “We are very pleased to have reached agreement with Jeffrey to ride for the factory team through to the end of 2017. Anyone who is a follower of the sport recognizes that he is a rider of passion and exceptional skill and we are very proud that he will be on our bikes and in our factory team in the coming seasons.”