Motocrosser Jeffrey Herlings is benoemd tot Ridder in de Orde van Oranje-Nassau. “Een van de mooiste dingen die mij ooit is gebeurd.”

Tijdens het jaarlijkse Motorsportgala van de Koninklijke Nederlandse Motorrijders Vereniging (KNMV) werd uitgebreid stilgestaan bij het waanzinnig succesvolle jaar van de wereldkampioen MXGP 2018. Eerder op de avond, in Schouwburg Amphion in Doetinchem, ontving hij al (voor de derde keer) de Hans de Beaufortbeker; de hoogste onderscheiding binnen de Nederlandse motorsport. Maar dat het daarbij niet ophield, zag Jeffrey niet aankomen.

De Brabander ontving de onderscheiding uit handen van Bruno Bruins, minister van  Sport: “Je bent een groot kampioen en je inspireert andere sporters. Je laat zien dat je als topsporter keihard je best moet doen. Onze koning kon in Assen, toen je wereldkampioen werd, niet komen. Maar hij is op de hoogte van je prestaties. Daarom deze Koninklijke onderscheiding.”

In de aanloop naar de onderscheiding spraken onder andere zijn moeder Alice, zijn monteurs en collega-crosser Glenn Coldenhoff hem toe. Een prachtige avond voor de zichtbaar ontroerde Jeffrey:

“Wat was dit voor een avond… Grandioos. Om deze eer te krijgen, is echt heel speciaal. Ik was helemaal niet voorbereid en wist nergens iets vanaf. Dit is één van de mooiste dingen die mij ooit gebeurd is. Ik heb een grote mond, maar een klein hartje. Ik ben sprakeloos, maar stap met een grote glimlach straks naar buiten. Ik werd geen Sportman van het Jaar, maar dit is zeker net zo mooi.”

Na drie wereldtitels in de MX2, werd Jeffrey afgelopen jaar de eerste Nederlandse wereldkampioen MXGP, de top van de motocross. Daarnaast won hij in de 500cc de Dutch Masters of Motocross en werd hij met Nederland derde tijdens de landenwedstrijd Motocross of Nations in de Verenigde Staten. Het leverde ‘The Bullet’ een nominatie op voor Sportman van het Jaar. En nu dus een Koninklijke onderscheiding.

De jacht op een nieuwe wereldtitel begint voor Jeffrey op 3 maart in Argentinië.

Hans de Beaufortbeker voor Jeffrey Herlings

Na drie wereldtitels in de MX2 (2012, 2012, 2016) zette Jeffrey Herlings in 2018 zijn grootste prestatie tot nu toe neer: wereldkampioen in de MXGP. Hij domineerde het seizoen met overwinningen in 33 van de veertig races in het WK en winst bij alle vier de raceweekenden van de Dutch Masters of Motocross 500cc. Met een eerste én een tweede plaats had Jeffrey een belangrijk aandeel in het brons voor Nederland bij de Motocross of Nations.

Als voorbeeld voor velen en door zijn prestaties en inzet voor de motorsport verdient Jeffrey Herlings dit jaar de Hans de Beaufortbeker.

Jeffrey Herlings reageerde lachend op de prijs: “Ik wil hem nog drie keer winnen, want dan heb ik ‘m vaker dan zijspancrosser Daniël Willemsen. Ik had het wel een beetje verwacht, maar ik vind het prachtig dat de KNMV mij dit weer gunt.”

Jeffrey Herlings van het Red Bull KTM team is helaas geen Sportman van het Jaar 2018 geworden.

De crosser uit Oploo was samen met Kjeld Nuis en Epke Zonderland genomineerd. Ondanks dat Herlings in de hoogste klasse van de motorcross (MXGP) domineerde en zeventien van de negentien wedstrijden waarin hij aan de start kwam wist te winnen, was het niet genoeg om de titel Sportman van het Jaar te pakken. Deze prijs ging naar de schaatser Kjeld Nuis die op de Olympische Spelen tweemaal goud wist te pakken!

Herlings is alweer volop in voorbereiding om zijn wereldtitel in de MXGP klasse in 2019 te prolongeren. Vanmiddag stond hij nog in Spanje en morgenochtend zal hij weer terug gaan om zijn trainingsstage verder te zetten!

Team Nederland is in de MX of Nations in het Amerikaanse Red Bud op een derde plaats geeindigd. Het team kende tegenslag omdat Calvin Vlaanderen vanwege een oogblessure op moest geven. Jeffrey Herlings en Glenn Coldenhoff daarentegen reden een dijk van een wedstrijd en wisten individueel de MXGP en Open klasse te winnen.

Na het pakken van de pole position op zaterdag begon Team Nederland met veel vertrouwen aan de zondag.

In de eerste manche reden Jeffrey Herlings en Calvin Vlaanderen samen. Herlings nam na de start gelijk de leiding in handen maar door een fout werd hij teruggeslagen naar een derde plaats. Hij bouwde zijn manche vervolgens rustig op en begon na een aantal ronden druk te zetten op Gautier Paulin en de leidende Jorge Prado. In de daaropvolgende ronden nam Herlings de koppositie over en liep ver weg bij zijn achtervolgers. Met een groot verschil op Paulin won hij de manche. Calvin Vlaanderen was aan een hele sterke wedstrijd bezig en zat helemaal voorin als het gaat om MX2-rijders. Helaas kreeg hij een steen in zijn oog, wat zodanig erg was dat hij de rest van de dag niet meer van start kon gaan.

Team Nederland leek kansloos maar niets was minder waar. Een ijzersterke Glenn Coldenhoff ging er bij de start van de tweede manche als een haas vandoor . De crosser uit Heesch reed makkelijk en was de enigste rijder in de wedstrijd die Larocco’s Leap wist te springen. Hiermee maakte hij het verschil en reed onbedreigd naar de zege in de tweede manche.

In de derde en beslissende manche kwamen Glenn Coldenhoff en Jeffrey Herlings voor Team Nederland aan de start. Wanneer ze hoog zouden scoren, hadden ze nog een kans op het podium. Dit deden ze want opnieuw was het Coldenhoff die de leiding nam en gelijk een hoog tempo inzette. Glenn werd flink toegejuicht door het team en leek vleugels te hebben gekregen. Jeffrey Herlings was minder goed gestart maar kwam terug naar voren. In het midden van de wedstrijd kreeg hij de tweede plaats in handen en begon te jagen op zijn teammaat Coldenhoff. Glenn reed strak en bleef koel tot aan de finish. Hij won de manche en pakte hiermee tevens de individuele zege in de open klasse. Herlings kwam als tweede binnen en werd de verdiende winnaar in de MXGP klasse. Door deze fantastische prestatie is team Nederland toch nog derde geworden in het landenklassement. Team Frankrijk won voor het vijfde jaar oprij voor Team Italie.

Einduitslag landenklassement MX of Nations:
1 Team Frankrijk 35 Pnt
2 Team Italie 37 Pnt
3 Team Nederland 41 Pnt
4 Team Australie 48 Pnt
5 Team Engeland 48 Pnt

Jeffrey Herlings van het Red Bull KTM Factory team heeft het Grand Prix seizoen in het Italiaanse Imola met een dubbele manchezege af weten te sluiten. De crosser uit Oploo pakte hiermee zijn 84ste Grand Prix zege uit zijn carriere.

Na het behalen van de wereldtitel in Assen heeft Jeffrey al zijn zinnen gezet op de laatste twee wedstrijden van het seizoen: de Grand Prix van Imola en de MX of Nations. In Imola voelde hij zich gelijk vanaf zaterdag sterk en pakte op dominante wijze de pole position.

Op zondag ging hij verder waarmee hij op zaterdag gestopt was. In beide manches pakte hij een goede start. In de eerste manche passeerde hij in de beginfase Alessandro Lupino en Tim Gajser en probeerde een gat te slaan. Even wist Gajser in de buurt te blijven maar daarna werd de voorsprong steeds groter en reed hij onbedreigd naar de zege! Na een kopstart in de tweede manche deed hij hetzelfde en verzekerde zich hiermee van zijn zeventiende Grand Prix zege van dit seizoen.

Het Grand Prix seizoen zit er nu op maar voor Jeffrey staat er volgend weekend nog een hele belangrijke wedstrijd op de kalender en dat is de MX of Nations in het Amerikaanse Red Bud. Hier zal hij samen met Glenn Coldenhoff en Calvin Vlaanderen team Nederland vormen en er alles aan doen om er opnieuw een podiumplaats uit te slepen.

Jeffrey Herlings van het Red Bull KTM Factory team is op het TT circuit van Assen wereldkampioen MXGP geworden. Herlings gaf het in grote getale aanwezige publiek waarvoor ze gekomen waren en dat was de wereldtitel in de MXGP klasse.

Voor duizenden mensen pakte hij in de eerste manche een goede start en begon in de kopgroep aan de wedstrijd. Na een aantal ronden wist hij Antonio Cairoli van de koppositie te verdringen en zette vervolgens de rest van de manche naar zijn hand. Onder luidt gejuich van het aanwezige publiek kwam hij over de finish en kroonde zich tot de eerste Nederlandse wereldkampioen in de MXGP klasse.

Na zijn kroning tot wereldkampioen ging Jeffrey er in de tweede manche nog eens goed voor zitten. Even verloor hij in de beginfase de controle over de motor en kwam ten val. Hierbij gingen verschillende plaatsen verloren maar Herlings herstelde zich goed en werkte zich terug op naar een tweede plaats. Antonio Cairoli was nog even taai maar toen Herlings er eenmaal langs was, liep hij weg en zette de manche naar zijn hand.

Commentaar Jeffrey Herlings: ‘’Ik heb hier mijn hele leven voor gewerkt en dit is de ultieme bekroning. Iedereen verwacht dat je wereldkampioen wordt in eigen land waardoor het voor mij mentaal zwaarder was dan fysiek. In de laatste ronde van de eerste manche heb ik zitten te genieten omdat ik het moment van wereldkampioen worden kon delen met zoveel mensen.’’

Met een dubbele manchezege won Jeffrey zijn zestiende Grand Prix van het seizoen. Over twee weken staat de laatste Grand Prix van het seizoen op het programma in het Italiaanse Imola.

Daguitslag MXGP Assen:
1 Jeffrey Herlings 50 Pnt
2 Antonio Cairoli 44 Pnt
3 Max Anstie 38 Pnt
4 Glenn Coldenhoff 36 Pnt
5 Tim Gajser 34 Pnt

Tussenstand wereldkampioenschap MXGP:
1 Jeffrey Herlings 883 Pnt
2 Antonio Cairoli 782 Pnt
3 Clement Desalle 645 Pnt
4 Tim Gajser 625 Pnt
5 Romain Febvre 544 Pnt

Jeffrey Herlings van het Red Bull KTM Factory team is heel dicht bij zijn allereerste wereldtitel in de MXGP klasse. In het hete Turkije wist Herlings beide manches van de Grand Prix te winnen en kwam uiteindelijk vijf punten tekort om zich al tot wereldkampioen te kunnen kronen.

Het was geen makkelijk weekend voor de crosser uit Oploo want hij was ziek geworden waardoor hij zich verre van fit voelde! Toch wist hij op zaterdag op overtuigende wijze de snelste tijd in de tijdtraining neer te zetten en de kwalificatieheat volledig naar zijn hand te zetten. Hier voegde hij op zondag twee klinkende manchezeges aan toe. In beide manches nam hij gelijk de koppositie in handen en schroefde het tempo flink op. Enkel Tim Gajser kon in de slotfase van de tweede manche even wat druk zetten op Herlings omdat hij zich steeds slechter begon te voelen maar toch kon hij nog versnellen en won ook op onbedreigde wijze de tweede manche!

Herlings pakte in Turkije zijn 29ste mancheoverwinning van het seizoen en zijn vijftiende Grand Prix zege. Dit is een nieuw record in de geschiedenis van het wereldkampioenschap want nog nooit eerder heeft iemand 15 Grand Prix’s in een seizoen weten te winnen!

Commentaar Jeffrey Herlings: ‘’Ik dit weekend ziek geworden waardoor ik niet de normale Jeffrey was. Ik denk dat het van het voedsel is gekomen omdat dat hier toch anders is als thuis. Gelukkig was het genoeg om de manche te winnen. Ik heb nu een voorsprong van 95 punten op Antonio Cairoli waardoor ik heel dichtbij de titel ben. Hopelijk kunnen we het in Assen afmaken.’’

Daguitslag Grand Prix van Turkije:
1 Jeffrey Herlings 50 Pnt
2 Tim Gajser 42 Pnt
3 Clement Desalle 38 Pnt
4 Gautier Paulin 31 Pnt
5 Jeremy van Horebeek 31 Pnt

Tussenstand wereldkampioenschap MXGP:
1 Jeffrey Herlings 833 Pnt
2 Antonio Cairoli 738 Pnt
3 Clement Desalle 619 Pnt
4 Tim Gajser 591 Pnt
5 Romain Febvre 544 Pnt

Jeffrey Herlings van het Red Bull KTM Factory team heeft beide manches van de Grand Prix van Bulgarije weten te winnen. De crosser uit Oploo verstevigde hiermee zijn leidersplaats in het kampioenschap naar 73 punten en heeft een goede kans om voor de eerste keer in zijn leven wereldkampioen MXGP te worden.

Na een aantal jaren van afwezigheid was het circuit van Sevlievo dit weekend terug in het wereldkampioenschap. Het harde circuit met veel hoogteverschillen is een circuit dat Herlings goed kent en hij begon dan ook met vertrouwen aan de zaterdag. Nadat hij in de vrije training de tweede tijd neer had weten te zetten, perste hij er in de tijdtraining een hele snelle tijd uit en sloot de sessie als snelste af. In de kwalificatieheat kwam Herlings niet heel goed weg bij de start maar draaide kort af in de eerste bocht en nam gelijk de leiding in handen. In de beginfase stond hij onder druk van Tim Gajser maar naarmate de wedstrijd vorderde begon Herlings een voorsprong op te bouwen. De ene na de andere snelle ronde werd eruit geperst en in zijn allerlaatste ronde wist Herlings nog zijn snelste rondetijd neer te zetten waarmee hij de kwalificatieheat op overtuigende wijze naar zijn hand wist te zetten.

Gemotiveerd ging hij in de eerste manche van start. Na een goede start stormde Herlings gelijk in de eerste ronde naar de koppositie en zette een hoog tempo in. Gedurende de wedstrijd liep hij weg bij zijn achtervolgers en won met een voorsprong van zestien seconden op Tim Gajser. Herlings deed met deze zege goede zaken want omdat Antonio Cairoli pas achtste werd, heeft hij zijn voorsprong in de tussenstand uit weten te bouwen naar 70 punten.

Ook in de tweede manche vertrok de Red Bull KTM als een speer bij de start. Herlings kwam op een tweede plaats achter Antonio Cairoli uit de start en ging gelijk in de aanval. Aan het einde van de eerste ronde wist hij Cairoli te passeren en nam de leiding over. Een aantal ronden wist Cairoli hem te volgen maar daarna begon Herlings een gat te slaan en deze liep op tot rond de vijftien seconden. Herlings pakte hiermee zijn veertiende Grand Prix zege van dit seizoen en staat nu 73 punten voor in de strijd om de wereldtitel.

Commentaar Jeffrey Herlings: ‘’ Het voelt geweldig om deze Grand Prix te winnen. Ik heb het hele weekend goede starts genomen en heb iedere ronde aan de leiding gereden. Door de dubbele manchezege heb ik goede zaken gedaan in de strijd om de wereldtitel en sta nu 73 punten voor op Cairoli. We hebben nog drie wedstrijden te gaan en ik wil het team, fans en alle sponsors bedanken voor alles wat ze voor mij doen.’’

Volgend weekend gaat het wereldkampioenschap verder in Turkije.

Daguitslag Grand Prix Bulgarije:
1 Jeffrey Herlings 50 Pnt
2 Tim Gajser 42 Pnt
3 Clement Desalle 38 Pnt
4 Antonio Cairoli 35 Pnt
5 Romain Febvre 34 Pnt

Tussenstand wereldkampioenschap MXGP:
1 Jeffrey Herlings 783 Pnt
2 Antonio Cairoli 710 Pnt
3 Clement Desalle 581 Pnt
4 Tim Gajser 549 Pnt
5 Romain Febvre 544 Pnt

Jeffrey Herlings van het Red Bull KTM Factory team heeft in de zestiende wedstrijd om het wereldkampioenschap MXGP in het Zwitserse Frauenfeld belangrijke zaken gedaan in de strijd om de wereldtitel. Met een dubbele mancheoverwinning liep de crosser uit Oploo 22 punten uit op Antonio Cairoli en staat nu 58 punten voor.

Het weekend begon op zaterdag met wisselend succes. Jeffrey was in beide trainingen het snelste en had een goed gevoel op de baan. Echter bij de start van de kwalificatieheat ging het bij het inrijden van de tweede bocht mis. Jeffrey kwam in aanraking met Tim Gajser en viel. Vanaf een laatste plaats moest hij terug naar voren zien te komen en zette een strak tempo in. Gedurende de wedstrijd kwam hij steeds verder naar voren en na een laatste eindsprint wist hij er toch nog een zesde plaats uit te slepen.

Een goede start in de eerste manche zorgde ervoor dat hij in de kopgroep aan de wedstrijd kon beginnen. Gelijk zette hij de aanval in op de kopman en na de wavesectie wist hij de koppositie over te nemen. Met een goed ritme hield hij de concurrentie op afstand en zette de volledige wedstrijd naar zijn hand. Terwijl Herlings als winnaar over de finish kwam, had Antonio Cairoli het moeilijker en kwam na een valpartij niet verder dan een achtste plaats.

De start van de tweede manche was iets minder goed waardoor Herlings rond de vijfde plaats uit de eerste bocht kwam. Tijdens de eerste twee ronden wist hij verschillende rijders te passeren en werkte zich op naar een tweede plaats. Vervolgens begon hij de druk op te voeren bij Clement Desalle en toen Romain Febvre aan de deur kwam kloppen, was het tijd om de koppositie over te nemen. Herlings zette de aanval in en wist de leiding over te nemen. Gelijk sloeg hij een gat en kon zijn eigen wedstrijd rijden. Op het met sporen bezaaide circuit hield hij het tempo strak tot aan de finish en schreef zo ook de tweede manche op zijn naam. Omdat Antonio Cairoli in deze manche niet verder kwam dan een zesde plaats, liep Herlings nog eens tien punten uit op de Siciliaan.

Commentaar Jeffrey Herlings: ‘’Het was een goed weekend voor mij, ik had enkel wat pech in de kwalificatieheat. Ik kwam samen met Tim Gajser de bocht in maar hij verdedigde zijn lijn waardoor we met de ellebogen tegen elkaar aan kwamen en ik viel. Het was een race accident maar daarna was het moeilijk om terug te komen. Ik heb alles gegeven en wist met een zesde plaats nog een goede startpositie te pakken voor in de manches op zondag. In de eerste manche wist ik Desalle gelijk te passeren en kon ik mijn eigen wedstrijd rijden. In de tweede manche was mijn start minder goed maar ik kwam in de tweede ronde al aan op een tweede plaats. Ik probeerde Desalle in te halen maar dat lukte niet gelijk waardoor Febvre dichterbij kwam. Ik moest hem inhalen en dat lukte, daarna heb ik mijn eigen wedstrijd gereden. Ik heb een goede dag gehad terwijl Cairoli een mindere dag had. Hij is gevallen en ik hoop dat hij OK is voor de rest van het seizoen. Het zou geweldig zijn om de titel in Assen te pakken maar laten we eerst zorgen dat we uberhaupt de titel pakken. Ik heb al vaker ver voorgestaan en dat ik de titel nog miste. Ik bid dat ik nog zes weken heel blijf zodat ik de titel binnen kan halen.’’

Na de wedstrijd in Zwitserland heeft Herlings een voorsprong van 58 punten op Antonio Cairoli in de strijd om de wereldtitel. Volgend weekend staat de volgende Grand Prix op het programma in het Bulgaarse Sevlievo.

Daguitslag Grand Prix MX1 in Zwitserland:
1 Jeffrey Herlings 50 Pnt
2 Romain Febvre 42 Pnt
3 Clement Desalle 40 Pnt
4 Glenn Coldenhoff 32 Pnt
5 Max Anstie 31 Pnt

Tussenstand wereldkampioenschap MXGP:
1 Jeffrey Herlings 733 Pnt
2 Antonio Cairoli 675 Pnt
3 Clement Desalle 543 Pnt
4 Romain Febvre 510 Pnt
5 Tim Gajser 507 Pnt

Jeffrey Herlings van het Red Bull KTM Factory team heeft beide manches van de Grand Prix in Lommel weten te winnen. In de bloedhete omstandigheden zette hij beide manches naar zijn hand en pakte het maximale aantal punten.

Nadat de crosser uit Oploo in beide trainingen op zaterdag ruim het snelste was geweest, wist hij later op de dag ook de kwalificatieheat te winnen. Omdat de temperaturen boven de dertig graden lagen, had Jeffrey zijn krachten goed verdeeld en kon daardoor fris aan de zondag beginnen.

In de eerste manche stormde Herlings naar de koppositie en zette een hoog tempo in. Uitermate geconcentreerd stuurde hij zijn KTM machine over de diepe gaten en bouwde een voorsprong op. Een kleine valpartij in de slotfase bracht Herlings niet in gevaar waardoor hij de manche winnend af kon sluiten.

De start van de tweede manche was net iets minder goed maar door gelijk voor de aanval te kiezen wist Herlings in de eerste ronde al door te stoten naar de eerste plaats. Gelijk had hij een goed ritme in handen en reed makkelijk door het diepe zand. Het tempo van Herlings lag in de tweede manche zodanig hoog dat hij tot aan de tiende man op een ronde wist te zetten en ook in de tweede manche als winnaar over de finish wist te komen.

Door de dubbele manchezege heeft de crosser uit Oploo zijn voorsprong in de tussenstand uit weten te bouwen naar 36 punten. De volgende wedstrijd om het wereldkampioenschap wordt over twee weken verreden in het Zwitserse Frauenfeld.

Daguitslag MXGP Lommel

PosRiderRace 1Race 2Total
1Herlings, Jeffrey252550
2Cairoli, Antonio222244
3Anstie, Max181836
4Febvre, Romain201636
5Coldenhoff, Glenn152035


Tussenstand wereldkampioenschap MXGP 

PosRiderTotal
1Herlings, J.683
2Cairoli, A.647
3Desalle, C.503
4Gajser, Tim478
5Febvre, Romain468

Jeffrey Herlings van het Red Bull KTM Factory team heeft beide manches van de Grand Prix van Tsjechie gewonnen. Herlings was op het circuit van Loket, waar hij met gemengde gevoelens naar kijkt, ijzersterk en heeft hiermee zijn voorsprong in de tussenstand weten te vergroten naar 30 punten.

Nadat de crosser uit Oploo in beide trainingen het snelste was geweest, pakte hij in de kwalificatieheat een redelijk goede start. Vanaf een vierde plaats volgde hij de drie koplopers en begon in de tweede helft van de wedstrijd aan te zetten. Hij passeerde Max Anstie en Tim Gajser maar opdat moment had Antonio Cairoli al een gat weten te slaan. Jeffrey reed de wedstrijd op een bekeken wijze uit en kwalificeerde zich als tweede voor de wedstrijd.

Toen het starthek in de eerste manche naar beneden klapte, dook Herlings als tweede de eerste bocht in. Gelijk ging hij in de aanval en wist tijdens de eerste ronde de koppositie van Antonio Cairoli over te nemen. Strak rijdend ging Herlings over het circuit en liep steeds verder weg bij Cairoli. In de slotfase werden er geen risico’s meer genomen waardoor hij onbedreigd naar de zege kon rijden.

De tweede manche was een kopie van de eerste manche. Wederom wist Herlings in de beginfase door te stoten naar de koppositie. Echter ditmaal ontving hij in de eerste helft van de wedstrijd veel druk. Herlings hield het hoofd koel en bleef strakke tijden op de klok zetten. Vanaf het midden van de wedstrijd begon hij weg te lopen en werd door de concurrentie niet meer ingehaald.

Herlings won beide manches in Loket en heeft zijn voorsprong in de tussenstand weten te vergroten naar 30 punten. Over twee weken staat de volgende Grand Prix op het programma in het Belgische Lommel.

Daguitslag MXGP Tsjechië:
1 Jeffrey Herlings 50 Pnt
2 Antonio Cairoli 44 Pnt
3 Tim Gajser 40 Pnt
4 Romain Febvre 32 Pnt
5 Jeremy van Horebeek 32 Pnt

Tussenstand wereldkampioenschap MXGP:
1 Jeffrey Herlings 633 Pnt
2 Antonio Cairoli 603 Pnt
3 Clement Desalle 479 Pnt
4 Tim Gajser 450 Pnt
5 Romain Febvre 432 Pnt