Voor de eerste keer in zijn carrière heeft Jeffrey Herlings van het Red Bull KTM Factory team beide manches van de MX of Nations weten te winnen. In zijn beide manches legde hij iedereen zijn wil op en won. Samen met TeamNL kwam Herlings 1 punt tekort om het landenklassement te kunnen winnen en werd nu tweede.

Herlings kwam met TeamNL als titelverdediger aan de start in het Italiaanse Mantova. De crosser uit Oploo is weer helemaal verlost van blessureleed en begint beter en beter in vorm te komen. Dit was in de vrije training op zaterdag al te zien toen hij met een verschil van drie seconden op de tweede man de snelste tijd neer wist te zetten. Ook in de kwalificatieheat van de open klasse kwam hij sterk voor de dag toen hij vanuit de achterhoede helemaal terug naar voren kwam. In de tweede helft van de wedstrijd nam hij de koppositie in handen en gaf deze niet meer uit handen.

Omdat Herlings in de open klasse reed moest hij op zondag in de tweede en derde manche starten. De regen kwam met bakken uit de lucht en dit zorgde ervoor dat de omstandigheden heel anders waren dan op zondag. In zijn eerste manche kwam Herlings goed weg en wist in de beginfase door te stoten naar de koppositie. Het rijden ging lekker en ondanks dat het circuit heel zwaar was, reed Herlings met een hoog tempo door de diepe sporen en knippen. Na een sterk gereden wedstrijd kwam hij als winnaar over de finish.

Ook in zijn tweede manche was het Herlings die gelijk de leiding in de wedstrijd in handen nam en met een hoog tempo weg begon te lopen bij de rest van het deelnemersveld. Herlings legde iedereen zijn wil op en won opnieuw met een grote voorsprong.

Voor Herlings is dit de eerste keer in zijn carrière dat hij beide manches tijdens de MX of Nations heeft gewonnen. Samen met TeamNL werd hij tweede op 1 punt van Team Italie.

Commentaar Jeffrey Herlings: ‘’Het was individueel een hele mooie dag voor mij. Ik kon niet meer doen dan de beide manches winnen. Uiteraard is het heel jammer dat we op 1 punt hebben verloren en ik wil Team Italie feliciteren met hun overwinning. Ik heb er geen spijt van dat ik hier heb gereden ondanks dat verschillende andere rijders af hebben gezegd voor dit evenement. Het was een goede training voor mij en ik kijk uit naar de volgende Grand Prix’s.’’

Op zondag 3 oktober staat voor Herlings de volgende Grand Prix op het programma in het Duitse Teutschenthal.

Daguitslag Open klasse MX of Nations:
1 Jeffrey Herlings 2 Pnt
2 Evgeny Bobryshev 15 Pnt
3 Shaun Simpson 18 Pnt
4 Valentin Guillod 20 Pnt
5 Arminas Jasikonis 23 Pnt

Landenklassement MX of Nations:
1 Italie 37 Pnt
2 Nederland 38 Pnt
3 Engeland 39 Pnt
4 Rusland 44 Pnt
5 Frankrijk 50 Pnt

Fotocredits – Ray Archer

Jeffrey Herlings van het Red Bull KTM Factory team heeft samen met TeamNL voor de eerste keer in de geschiedenis de MX of Nations in Assen weten te winnen. Herlings zorgde voor een belangrijk aandeel in de zege van TeamNL door tweede te worden in de MXGP klasse.

Na een goede voorbereiding begon Herlings met een goed gevoel aan het weekend. Het op het TT circuit aangelegde circuit lag er mooi bij en hierop voelde Jeffrey zich al snel goed thuis. Met een verschil van meer dan een seconde op de tweede man zette hij de snelste tijd op de klok in de training en keek reikhalzend uit naar de kwalificatieheat. Omdat TeamNL een slechte loting had gehad, mochten ze pas als zevenentwintigste oprijden naar het starthek en dit betekende dat Herlings helemaal vanaf de buitenzijde moest starten. Hij kwam niet snel genoeg weg en dook daardoor pas in de achterhoede de eerste bocht in. Het was moeilijk om naar voren te komen maar toch slaagde Herlings erin om van ver buiten de top twintig terug te komen naar een vijfde plaats en zag hiermee dat het met zijn snelheid goed zat voor de wedstrijd op zondag.

Omdat het in de nacht van zaterdag op zondag veel had geregend lag het circuit er op zondagochtendnat en modderig bij. Omdat de regen ook overdag veelvuldig aan hield, werd het een ware slijtageslag. In de eerste manche kwam Herlings opnieuw niet goed uit de start en moest aan een opmars beginnen. Dit lukte goed totdat hij ten val kwam en opnieuw plaatsen prijs moest geven. Daarna kwam de crosser uit Oploo in het juiste ritme en begon hele snelle tijden op de klok te zetten. In de slotfase kwam hij de top drie binnen, werkte zich op naar een tweede plaats en begon het gat tot aan de kopman te dichten. Jeffrey kwam net een ronde tekort om de eerste plaats nog voor zich op te kunnen eisen en kwam aan het achterwiel van de winnaar als tweede over de finish.

In zijn tweede manche had Herlings opnieuw de opdracht om na een slechte start door het veld terug naar voren te komen. Ditmaal ging het moeilijker omdat Jeffrey een aantal keren in de fout ging waarbij hij kostbare tijd verloor. Wel wist hij nog terug te komen naar een vierde plaats en dit gaf hem een tweede plaats in het individuele klassement van de MXGP klasse.

Omdat ook Glenn Coldenhoff en Calvin Vlaanderen uitstekend scoorden voor TeamNL wist Nederland het teamklassement te winnen.

‘’Het is een team evenement en ik ben als team tevreden dat we gewonnen hebben. Als ik naar mijzelf kijk ben ik niet tevreden. Ik pakte drie keer een slechte start waardoor ik door het veld naar voren moest komen. In de tweede manche heb ik teveel fouten gemaakt waardoor ik er niet meer bij kon komen. Ik had op meer gehoopt voor mijzelf maar uiteindelijk ben ik blij dat we met het team hebben gewonnen,’’ vertelt Jeffrey Herlings. 

Daguitslag MXGP klasse:
1 Tim Gajser 3 Pnt
2 Jeffrey Herlings 6 Pnt
3 Jeremy Seewer 9 Pnt
4 Jorge Prado 10 Pnt
5 Jeremy van Horebeek 12 Pnt

Einduitslag landenklassement:
1 TeamNL 18 Pnt
2 Belgie 47 Pnt
3 Engeland 58 Pnt
4 Estland 64 Pnt
5 Frankrijk 68 Pnt