Jeffrey Herlings van het Red Bull KTM Factory team heeft op zondag de eerste wedstrijd om het Open Nederlands Kampioenschap 500 in Arnhem weten te winnen. Herlings pakte deze wedstrijd mee om zijn wedstrijdritme verder op te bouwen. In zowel de eerste als de tweede manche ging Herlings soepel rond over het circuit en sloot beide manches winnend af.

Met nog een week te gaan tot aan de tweede Grand Prix in het Britse Matterley Basin, was de wedstrijd in Arnhem een ideale mogelijkheid voor Herlings om zijn wedstrijdritme nog iets verder uit te bouwen. Tijdens de eerste Grand Prix in Rusland heeft hij constant gescoord maar Herlings had daar nog niet de vorm die hij binnenkort wel hoopt te hebben.

Het circuit van Arnhem is bij Herlings welbekend en het juiste ritme zat er dan ook gelijk vanaf de training al goed in. Hij zette een scherpe tijd op de klok waarmee hij twee seconden sneller was dan de tweede man. Een goede start in de eerste manche zorgde ervoor dat Herlings gelijk de leiding in handen kon nemen. Makkelijk rijdend stuurde hij zijn Red Bull KTM over het snelle circuit en wist zijn voorsprong per ronde verder uit te bouwen. Met een voorsprong van bijna een halve minuut op de tweede man, kwam Herlings als winnaar over de finish!

In de tweede manche begon hij in de kopgroep aan de wedstrijd en volgde hij in de beginfase Brian Bogers. Na een aantal ronden zette hij de druk op de ketel en wist de koppositie met een mooie inhaalmanoeuvre over te nemen. Vanaf dat moment hield hij het tempo strak en bouwde een voorsprong op. Deze werd iedere ronde groter en dit zorgde ervoor dat hij ook de tweede manche met een veilige voorsprong winnend af wist te sluiten.

Commentaar Jeffrey Herlings: ‘’Het was een hele goede training vandaag. Het circuit lag er prachtig bij en dit is misschien wel 1 van de mooiste accommodaties van Nederland. Daarnaast stonden er hier ook verschillende andere snelle rijders aan de start waardoor het voor mij een fijne training was. In Rusland merkte ik dat ik nog wat wedstrijdritme tekort kom. Tim Gajser was daar sneller dan mij maar het seizoen is nog lang. Ik heb nog marge en we gaan de komende periode hard werken om zo hoog mogelijk te scoren. Ik heb de rode plaat vaak vanaf de eerste wedstrijd gehad en dat ik geen wereldkampioen ben geworden. Het gaat erom wie hem na de laatste wedstrijd heeft.’’

Met een dubbele manche overwinning won Jeffrey het dagklassement in Arnhem. Aankomend weekend staat voor de crosser uit Oploo de tweede wedstrijd van het wereldkampioenschap op het programma in het Britse Matterley Basin.

Daguitslag ONK 500 Arnhem:
1 Jeffrey Herlings 100 Pnt
2 Brian Bogers 90 Pnt
3 Max Nagl 79 Pnt
4 Cyril Genot 79 Pnt
5 Nathan Watson 71 Pnt

Het Open Nederlands Kampioenschap 500 ging op zondag van start op het zandcircuit van Boekel. Jeffrey Herlings van het Red Bull KTM Factory team is naast dit circuit opgegroeid en wilde zijn wedstrijdritme graag verder uitbouwen op het circuit waarop hij al heel veel meters heeft gemaakt.

Het gevoel zat er gelijk vanaf het begin goed in en Herlings vloog dan ook rond over het circuit. Hij pakte met een ruim verschil de pole position en was er dan ook meer dan klaar voor om van start te gaan in de beide manches.

Toen het starthek in de eerste manche naar beneden klapte, kwam de regen met bakken uit de lucht. Jeffrey zat er goed vooraan bij en kon op een tweede plaats aan de wedstrijd beginnen. Gecontroleerd rijdend nam hij al snel de leiding in handen en begon het tempo op te voeren. Geconcentreerd stuurde hij zijn KTM machine tussen de achterblijvers door en werkte een goede eerste manche af waarin hij als winnaar over de finish kwam.

In de tweede manche lag het circuit er loodzwaar bij en hierop voelde Herlings zich als een vis in het water. Hij danste over de diepe knippen en liep met grote stappen weg bij zijn achtervolgers. Hij lapte uiteindelijk tot aan de derde man en zette ook deze manche volledig naar zijn hand.

Met een dubbele manchezege won Jeffrey het dagklassement in Boekel en kan tevreden terug blikken op zijn dag. Volgend weekend staat voor Herlings de zesde wedstrijd van het wereldkampioenschap MXGP op het programma in het Italiaanse Faenza.

Fotocredits: Eric Laurijssen

Daguitslag ONK 500 Boekel:
1 Jeffrey Herlings 100 Pnt
2 Micha Boy de Waal 80 Pnt
3 Rene de Jong 76 Pnt
4 Michael Hool 74 Pnt
5 Kevin van Geldrop 72 Pnt